伊麗莎白·布萊克本:美國著名科學家
2016-05-11 18:01:00   來源:環球網
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伊麗莎白·布萊克本(Elizabeth Blackburn,1948年—),美國科學家。伊麗莎白·布萊克本憑借“發現端粒和端粒酶是如何保護染色體的”這一成果,揭開了人類衰老和罹患癌癥等嚴重疾病的奧秘。

伊麗莎白·布萊克本(Elizabeth Blackburn,1948年—),美國科學家。瑞典卡羅林斯卡醫學院2009年10月5日宣布,將2009年諾貝爾生理學或醫學獎授予美國科學家伊麗莎白·布萊克本(Elizabeth H. Blackburn)、卡羅爾·格雷德(Carol W. Greider)、和杰克·紹斯塔克(Jack W. Szostak)。

布萊克本擁有美國和澳大利亞雙重國籍,她1948年生于澳大利亞,在墨爾本大學獲學士和碩士學位,1975年在英國劍橋大學獲博士學位,隨后前往美國耶魯大學從事分子和細胞生物學研究,現執教于加利福尼亞大學舊金山分校。布萊克本從小就對生物感興趣,甚至唱歌給動物聽。

生老病死,這或許是人類生命最為簡潔的概括,但其中卻蘊藏了無數的奧秘。獲得2009年諾貝爾生理學或醫學獎的三位美國科學家,憑借“發現端粒和端粒酶是如何保護染色體的”這一成果,揭開了人類衰老和罹患癌癥等嚴重疾病的奧秘。在生物的細胞核中,有一種易被堿性染料染色的線狀物質,它們被稱為“染色體”。正常人的體細胞有23對染色體,它們對人類生命具有重要意義,例如眾所周知,決定男女性別的就是一對染色體。在染色體的末端部分有一個像帽子一樣的特殊結構,這就是端粒。而端粒酶的作用則是幫助合成端粒,使得端粒的長度等結構得以穩定。

“染色體攜有遺傳信息。端粒是細胞內染色體末端的‘保護帽’,它能夠保護染色體,而端粒酶在端粒受損時能夠恢復其長度。”獲獎者之一的伊麗莎白·布萊克本介紹說:“伴隨著人的成長,端粒逐漸受到‘磨損’。于是我們會問,這是否很重要?而我們逐漸發現,這對人類而言確實很重要。”卡羅林斯卡醫學院發布的新聞公報說,這三位科學家的發現“解釋了端粒如何保護染色體的末端以及端粒酶如何合成端粒”。借助他們的開創性工作,人們知道,端粒不僅與染色體的個性特質和穩定性密切相關,而且還涉及細胞的壽命、衰老與死亡等等。簡單地說,端粒變短,細胞就老化。相反,如果端粒酶活性很高,端粒的長度就能得到保持,細胞的老化就被延緩。

不過需要指出的是,近年來陸續有研究發現,端粒和染色體等雖然與細胞老化有關,進而影響衰老,但并非唯一的因素,“生命衰老是一個非常復雜的進程,它有許多不同的影響因素,端粒僅僅是其中之一”。“這是有關人類衰老、癌癥和干細胞等研究的謎題拼圖中重要的一片,”新聞公報說,“他們的發現使我們對細胞的理解增加了新的維度,清楚地顯示了疾病的機理,并將促使我們開發出潛在的新療法。”(如需轉載,請注明來源自科技世界網)

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