美大力發展社區學院推動高等教育大眾化
2016-07-25 11:45:10   來源:環球網
內容摘要
?社區學院是美國人不拘陳規、開創性地創造出來的服務地方經濟社會發展的高等教育發展模式,在美國教育史上占有重要地位,為美國經濟社會發展和高等教育大眾化作出了巨大貢獻,是美國人實現美國夢的重要途徑。美國前總統克林頓認為“社區學院是美國的最佳特色”。

美國大力發展社區學院推動高等教育大眾化 科技世界網


2015年,美國總統奧巴馬在社區學院領域推出重大舉措——在白宮網站發布“美國學院承諾計劃(America’s College Promise Proposal)”,提出要為就讀兩年制社區學院的學生免除學費。其后,奧巴馬又通過公開視頻講話、社區學院考察講話、白宮新聞發布、國情咨文重點闡述等形式,宣傳這一計劃,希望得到美國廣大民眾和國會兩黨的支持。據預測,該計劃一旦付諸實施,每年將惠及全美近千萬學生,成為白宮改革高等教育的重大舉措。


A“學院承諾計劃”的主要內容

“美國學院承諾計劃”旨在為美國各州建立起一種全新的合作伙伴關系,共同為各州符合要求的學生免除學費,同時推動改革,幫助更多的學生完成至少兩年的社區學院教育。如果全美所有州都參與這項計劃,那么每年將惠及900萬學生,使每個學生平均每年省下3800美元學費。社區學院的重組,再加上免學費政策的推行,將使學生入學率、就業率等發生積極的變化。

(一)提升學生的責任感,降低社區學院成本。“美國學院承諾計劃”提出,在學習期間保證至少有一半時間在校學習、GPA(Grade Point Average,即平均分數)達到2.5、獲得進步并順利完成課程的學生即可免除學費。這些學生將得到一個獲取好工作機會的資格證書或兩年制的學位證書。

(二)建設有質量的社區學院。社區學院將主要提供兩類課程:一是與其他四年制大學學分銜接的學術課程;二是就業率高的職業培訓課程。“美國學院承諾計劃”強調,社區學院必須做出承諾和改革,以提升學生畢業率。例如,紐約城市大學“提升高效學習免費計劃”,甚至還幫助學生支付書本費和交通費,提供學術咨詢和支持,以更好地滿足學生的需求。

(三)聯邦政府與各州政府共同承擔。“美國學院承諾計劃”提出,聯邦政府平均承擔社區學院學生75%的學費,州政府為符合資格的學生承擔剩余25%的學費。同時,各州政府還必須繼續資助高等教育;做好高中、社區學院以及四年制大學之間的協調工作,以減少重復課程的出現;除了招生工作,還需做好經費撥付與分配工作。州政府需靈活地使用一些資源,通過推廣、早期干預等方式,來提升社區學院的質量,幫助學生做好入學準備。

(四)擴展高質量技術培訓工作。為了使優質創新項目在田納西、得克薩斯等就業率高于全美平均水平的州得以推廣,奧巴馬總統還倡議建立“美國技術培訓基金”(American Technical Training Fund),計劃建設100個培訓中心。這項基金將用于那些能夠提供眾多工作崗位的學習課程。其中,預算的重點在于幫助那些高潛能卻低薪酬的工人獲得進入能源、IT、高級制造等領域的技能。此前,在總統推動社區學院建設的號召下,美國政府已經制定了社區學院“貿易調整援助計劃”和“職業培訓資助計劃”。奧巴馬將新技能培訓基金計劃延伸到全國創新性、高質量的技能培訓課程當中,這將有助于社區學院顯著提升就業率,并實現更高質量的就業。


B“學院承諾計劃”的動因

奧巴馬提出“美國學院承諾計劃”,主要基于以下幾點考慮:

(一)滿足歷史發展的要求。19世紀,美國普及了小學教育。20世紀初,美國將中學教育列入義務教育的范疇,促使教育水準和技能培訓迅速進步,促進了20世紀美國經濟的繁榮昌盛。然而,據預測,2020年之前,美國約35%的就業機會至少需要學士學位,30%需要副學士學位,即三個工作崗位中就有兩個需要高等教育畢業生!“美國學院承諾計劃”將使美國的免費教育從K-12演變成K-Associate’s Degree,即從最早的9年免費教育到后來的13年免費教育,再到倡議中的15年免費教育。

(二)重振現代制造業的要求。“美國學院承諾計劃”也是美國“重振制造業、創造更多就業機會”舉措中最新的一步。有關統計顯示,2014年以來,美國經濟逐漸回暖,高增長、高就業、低通脹的經濟發展態勢使得奧巴馬的民意支持率重回50%以上,這促使奧巴馬更加重視就業,積極創造就業崗位。同時,奧巴馬政府也希望提振美國的現代制造業,一方面通過減稅政策,鼓勵美國公司把生產線從海外拉回美國;另一方面通過增稅政策,阻止企業遷址海外,同時還大力推動企業重視“美國制造”。但許多美國公司的管理者抱怨,美國不像中國和德國那樣有足夠的熟練工勞動力。“美國學院承諾計劃”就旨在培養出足夠的勞動力,尤其是具備高級技能的勞動力,作為承接高端制造任務的主力軍。

(三)提高社區學院的保持率和畢業率。迫于個人經濟狀況,許多學生難以做到全日制上學。據統計,美國社區學院學生的輟學率高達66%至80%。在2003年入學的所有社區學院學生中,只有1/4的學生能在6年內拿到副學士學位。奧巴馬期望通過免費的社區學院教育,促使學生對自己的學習更加“負責”,從而在整體上提高社區學院的保持率和畢業率。

(四)帶動各州加大對高等教育的經費投入。自2008年金融海嘯以來,美國各州對高等教育的投入普遍下降。奧巴馬提出“美國學院承諾計劃”,就是想以聯邦政府提供3/4經費的行動,帶動各州承擔1/4的經費比例,以此加大美國對高等教育的整體投入。

(五)聯邦政策深入推進的結果。為應對次貸危機所引發的持續挑戰,奧巴馬政府高度重視社區學院的發展,明確提出通過社區學院重塑中產階層、構筑國家未來,實現國家經濟持續繁榮、公民生活更加美好的美國夢。在聯邦層面,奧巴馬自2009年入主白宮以來,提出了一系列鮮明的改革目標和政策舉措,比如采取大幅提高“佩爾助學金”資助人數和額度、擴大實施“教育稅抵免政策”、推行“有償貸款新計劃”、發起“世界第一資助計劃”、啟動“升學機會行動倡議”等措施,積極幫助更多貧困學生,使其能夠負擔得起學費。他多次呼吁,聯邦政府和各地政府應攜手共同解決社區學院費用上漲的問題。實現社區學院免費,正是奧巴馬總統在任期內對上述系列舉措的持續推進,也是他追求的真正改革目標。

(六)基于地方的成功實踐。“美國學院承諾計劃”在提出前已有地方探索。由共和黨控制的田納西州和民主黨控制的芝加哥市,是美國率先試點探索社區學院免費的兩個地區。奧巴馬提此倡議也是受其啟發。田納西州此前頒布一項政策,利用彩票收入支付所有高中畢業后就讀社區學院學生的學費。州政府官員在試點前曾預測,將有1.2萬至1.6萬名學生免費就讀兩年制社區學院,但試點后的現實情況是,全州約有90%的學生(約5.7萬名)申請了該計劃,人數遠遠超過預期。同時,該計劃還與支持擴大招生、學生就業咨詢、社區服務等工作同時進行,田納西州的社區學院也由此保持著80%的畢業率和85%的就業率。美國輿論認為,奧巴馬政府提出的“美國學院承諾計劃”,就是仿效上述“田納西承諾”而制定的。

當今世界,經濟結構、產業結構不斷升級,全球化時代競爭異常激烈,美國比以往任何時候都更加需要擁有更多知識和技能的勞動力,以應對全球經濟增長的需求。在此背景下,奧巴馬認為有必要將田納西州的做法推向全國,將“田納西承諾”升格為“美國社區學院承諾”,倡議政府從2015年開始在全國范圍內為兩年制社區學院學費買單。


C“學院承諾計劃”的輿論反響

奧巴馬政府免費社區學院計劃一經提出,便引起社會和公眾,特別是高等教育界的熱議。

美國免費大學聯盟負責人發表書面聲明,稱該項計劃將改變美國的高等教育系統,會使許多學生獲得四年大學學位的成本減少一半,將幫助無數家庭孩子的美國夢成為現實。美國教育委員會主席科貝特稱,該計劃屬于重大變革,有助于鼓勵更多學生去申請、參加中學后教育。白宮政策顧問穆尼奧斯指出,免費化會使傳統高等教育發生巨變,兩年制社區學院將更加普遍。

美國社區學院理事會對該項計劃表示支持,認為由于美國州政府減少了對高等教育領域的投資,因而對于任何增加資源投入的計劃,理事會都會支持。美國社區學院協會政府關系研究高級副總裁戴維斯指出,盡管該計劃可能會面臨國會的刁難,但將得到社區學院及其學生的廣泛支持。社區學院重點關注學生的就業機會,這將成為民主黨政府的一大政治優勢。

對于眾多社區學院來說,它們對免費政策計劃基本持支持的態度。例如,印第安納州的常春藤技術社區學院校長斯奈德就稱“該項計劃有戰略意義”,這將使獲得大專學歷成為更多美國人的目標,兩年制的社區學院將成為得到高薪工作的跳板,或者更方便進入四年制大學繼續深造。

而其他高等教育機構則發表了不同的看法。對于營利性大學來說,由于高成本和高貸款違約率,他們已經成為政府的批評對象。蒙特利爾銀行資本市場金融分析師西爾伯認為,奧巴馬的政策倡議將可能進一步削減營利性大學的招生,是對營利性大學的直接打擊。南加州大學高等教育研究員安拉表示,營利性大學唯一能與免費的社區學院爭鋒的是生活上的便捷,那些有能力負擔得起學費的人可能會更加注重校園與住宅、工作地點之間的距離,課程安排的靈活性以及專業的發展前景。

美國州立大學與學院協會發表聲明,提醒該計劃應注意其長期投入,避免以犧牲其他高等教育機構為代價而使資源只流向社區學院;必須弄清這樣一種將有限的聯邦財政資源集中用于免除學生學費的分配模式是否是最佳策略。頂尖大學通常既可以招收本國學生,也可以招收國際學生,所以與社區學院的招生競爭并不明顯。但是,對公立高校而言,其關心的問題是國家對高等教育的撥款是否有數額限制;若更多州參與到該項計劃當中,它們得到的撥款是否會減少?總之,在現階段,美國公立大學基本上對該項政策持旁觀態度。


【新聞擴展】

美國社區學院:美國公立的社區學院(以下簡稱“社區學院”)為兩年制教學,主要培養技術應用型人才,學生畢業后獲得副學士學位,其在社會教育系統中扮演的角色類似于我國的高等職業技術學院。目前,美國全國有1200多所社區學院,有1000多萬學生入學就讀,在全美就讀的大學生群體中,社區學院就讀的學生占了44%,在美國高等教育體系中占有很大的比重。如此龐大的社區學院的學生人群,在美國的經濟體系中起著舉足輕重的作用。

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