美國將利用微生物將天然氣變成動物食物
2016-11-16 16:20:50   來源:中國農業新聞網
內容摘要
美國公司將利用微生物將天然氣變成動物食用的高蛋白食物,這種方法很環保,有節能,未來將會得到全球的推廣。

? ? 未來,天然氣也能變成動物食用的食物了。

  總部位于美國加州門洛帕克的生物科技公司Calysta宣布將建立迄今首個利用微生物將天然氣(甲烷)變成動物食用的高蛋白食物的大型工廠。該工廠將由Calysta和食品業巨頭——嘉吉公司聯合在美國開建,預計每年生產20萬噸飼料。

  由甲烷制成的食品已被歐盟批準用于喂養魚類以及豬等家畜。Calysta正在美國尋求將此類食品不只用于農場動物的審批。“我們想讓其成為貓、狗,甚至是人類的食物。”該公司負責人AlanShaw表示。

  該過程依賴以甲烷為食的微生物。這些嗜食甲烷的甲烷氧化菌會“燃燒”甲烷以獲得能量,并且產生二氧化碳和水作為副產品。隨后,其中一部分能量被用于同其他甲烷分子結合,從而產生更加復雜的碳分子——換句話說,就是食物。

  這種能力最早是在數十億年前進化出來的——可能早于光合作用。如今,從海底的冷泉到池塘和沼澤,只要是富含甲烷的地方,都能發現甲烷氧化菌的蹤跡。

  Calysta利用的是一種名為莢膜甲基球菌的細菌。這種細菌被養殖在大桶中,以甲烷為食,然后被曬干并變成小球。該想法最初由挪威國有石油公司Statoil于上世紀80年代提出。該公司在本世紀初建立了每年可生產1萬噸飼料的工廠。不過,當時的天然氣價格較高,并且該產品未在歐盟獲批。于是,工廠被關停,此項技術也被出售給Calysta。

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