Raspberry Pi:激發學生對編程的熱情
2016-11-25 15:32:59   來源:環球網
內容摘要
迷你電腦Raspberry Pi是劍橋大學計算機實驗室的計算機科學家的研究成果。推出Raspberry Pi的目的就是幫助年輕人愛上編程,并學習更多計算機科學知識。

? ? 索尼婭烏帕爾(Sonia Uppal)在已經放棄學習計算機的情況下接觸到了迷你電腦Raspberry Pi,這臺神奇的Raspberry Pi重燃了索尼婭烏帕爾的學習欲望,并幫助了很多像索尼婭烏帕爾一樣,喜愛計算機科學的孩子。

? ? 在為自己的八年級項目設計出電腦游戲《內戰》后,索尼婭烏帕爾(Sonia Uppal)被編程迷住了。但學校提供的素材過于枯燥乏味,讓她不堪忍受。為此她決定放棄計算機科學。然而在第二年的技術展上,烏帕爾偶然間看到了售價35美元的迷你電腦Raspberry Pi,并重新點燃了她對計算機的興趣。這種只有手掌大小的機器電路板裸露在外,肆無忌憚地展示自己的芯片和電子連接器。

  烏帕爾說:“對于我來說,它太神奇了!我立刻拿起它,并開始擺弄它,你可以用這種小東西做很多事情。”首先,17歲的烏帕爾自學了當今最熱門的編程語言之一Python。接著,她籌集到600美元資金,推出了名為Pila Code的項目。烏帕爾的家在美國加州小城Los Altos Hills,她購買了10臺Raspberry Pi,并帶著它們來到印度西北部山城Kasauli。在這里,烏帕爾教會了25名中學生編程。現在,烏帕爾已經考入加州大學伯克利分校,并渴望學習更多計算機科學知識。

  烏帕爾的故事可以解釋,我們附近的學校為何開始出現Raspberry Pi。這種迷你電腦2012年上市,是劍橋大學計算機實驗室的計算機科學家研發6年的成果。當時,科學家們意識到,對計算機真正了解的學生越來越少。為此,他們故意設計出這種裸露芯片和電路板的迷你電腦,希望能夠激發新一代年輕人對編程的熱情,就像20世紀80年代Commodore、Tandy以及BBC Micro的老式PC那樣。Raspberry Pi就這樣誕生了。

  以推廣科技為宗旨的慈善組織Raspberry Pi Foundation也參與了這款電腦的設計,該機構負責海外銷售的代表馬特·理查德森(Matt Richardson)表示:“USB接口可以插在鍵盤上,這就是輸入。當你將USB接口插入顯示器時,它就變成了輸出。這就是現場的計算機演示課程。”

  Raspberry Pi在商業上也取得了成功,銷往114個國家,4年來出貨超過800萬臺。制造和分銷Raspberry Pi的Element14公司主管克萊爾·多伊爾(Claire Doyle)說:“當我們首次推出Raspberry Pi時,我們認為每年能出貨

  1萬臺就已經不錯了。”然而,Raspberry Pi的銷量卻呈爆炸式增長,給公司帶來巨大驚喜。此外,學校和許多愛好者也圍繞著它展開各種活動。

  因為Raspberry Pi Foundation屬于慈善組織,其所有收益被重新投入研發,還被用于提供免費教師培訓和購買原材料等。此外,它還會參與許多有趣的項目,比如與倫敦動物學會、肯尼亞野生動物服務機構合作,安裝攝像機陷阱曝光非法偷獵犀牛和大象的行為。

  計算機行業的目標是盡可能讓計算機更容易使用,比如格式化硬盤、管理網絡權限以及升級殺毒軟件等,可能都不再需要我們親自動手。如果我們不想打字就不需要去做,我們可以通過語音指令操作我們的設備。的確,讓設備更容易使用意味著更多人可以使用它們,但是了解這些東西原理的人還會多嗎?

  Raspberry Pi Foundation首席執行官菲利普·克林根(Philip Colligan)表示:“這些電腦獲得了科技公司的好評,并讓人們的生活變得更好。但是它也剝奪了我們許多能力,我認為那些不懂得計算機工作原理的人,是不

  可能對其進行更多創新的。”這就是Raspberry Pi誕生的初衷。

  因為你可以向Raspberry Pi中插入許多配件,比如攝像頭、溫度計、發電機、閃光燈等,它可充當各種項目的基礎。理查德森說:“你對大自然感興趣嗎?可以用Raspberry Pi開發鳥巢項目。對音樂感興趣?可以用它充當合成器。對機器人感興趣?你可通過它充當大腦。”

  這也是Raspberry Pi如此吸引梅麗薩·尤里斯特(Melissa Jurist)的原因。她在美國特拉華大學工程學院為學生們安排學校項目,并指導K-12擴展項目。當孩子們利用Raspberry Pi制作出顛覆性的東西,或父母們都不知道如何去做的東西時,尤里斯特感到特別高興。她說:“酷小孩可能有iPhone,但更酷的小孩可能知道如何操作甚至創造自己的設備。”

  但是Raspberry Pi不僅僅可被用于孩子們的玩具。羅徹斯特理工學院的計算機工程系學生們經常利用Raspberry Pi充當高級項目的大腦,包括監督家庭安全和控制家用電器的設備、在Twitter上發布天氣預報的氣象站在等。該校講師羅伊·梅爾頓(Roy Melton)說:“Raspberry Pi擁有學生們所需的所有功能,讓他們可以專注于研究自己的項目。否則,僅僅開發這樣的電路板可能就要耗費他們大量時間。”

  伍斯特理工學院航空工程系的學生們將Raspberry Pi安裝到無人機上,幫助他們導航。拉夫溫德拉·考拉奇教授(Raghvendra Cowlagi)說:“我們需要非常強大的、能飛的電腦。50美元以下的電腦沒有那樣強大的功能。而有了Raspberry Pi,即使會很快損毀,我們還可以再買一臺。”

  Raspberry Pi能做的不僅僅是培養更多下一代工程師。賓夕法尼亞州鮑德溫學院的計算機科學系主任勞拉·布萊肯希普(Laura Blankenship)說,隨著技術滲透到我們生活的各個方面,現代社會需要更多懂得技術的人。了解計算機工作原理的人可以幫助鮑德溫的學生應對社會問題,比如國家安全與個人隱私之間的沖突。此外,懂得技術的學生還可以審視科技巨頭推出的產品和服務,盡管它們正深入我們的生活中。

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