硅谷IT巨頭成為引領綠色革命的先行者
2016-12-21 15:02:23   來源:中國證券報
內容摘要
IT科技在為世界帶來變革的同時,也帶來了更多能耗壓力。目前,硅谷的IT巨頭正成為引領這場綠色革命的先行者。到2017年,谷歌購買的風力和太陽能將能夠滿足其全球數據中心和辦事處的全部電力消耗。

驚人的科技能耗

從本質上講,互聯網世界構建在數據之上。為了保障互聯網世界的流暢高速運轉,全世界數以百萬的數據中心夜以繼日的存儲和處理海量數據。通常而言,數據中心主要由IT設備、空調系統和供配電系統三部分構成,其中IT設備和系統是核心,通過空調和供配電等輔助系統的支撐保證正常工作。

就如同電腦用的太久或者存儲太多會導致速度變慢、機身發燙一樣,持續運轉的數據中心也會產生巨大熱量,這就需要空調系統制冷,需要配電系統為其不間斷供電。再加上核心IT設備的供電,每個數據中心都堪稱一只電老虎。

據研究機構Gartner的數據,2010年全球有339萬個數據中心,另一研究機構IDC預計到2017年這一數字將達到860萬。而相關資料顯示,一個大型數據中心的用電量相當于一個中小型發電廠,可供一個小鎮的家庭照明。

據美國能源局的統計,美國本土的數據中心年耗電總量已經占美國年發電量的1.5%。由中國電子技術標準化研究院發布的中國數據中心能效研究報告(2015)估算,中國數據中心的年耗電量占比與美國基本相當,已經達到三峽的年發電量。在不考慮規模前提下,中國的數據中心單體平均的年耗電量超過100萬度。

據2014年的一項統計,從全球范圍來看,信息和通信技術的總耗電量大約占全球耗電總量的8%。另據綠色和平組織估計,如果把全球云計算產業比作一個國家,其能耗排在第六位,介于德國和俄羅斯之間。到2020年,云計算產業的電能需求將增長逾60%。


硅谷刮起綠色旋風

IT科技在為世界帶來變革的同時,也帶來了更多能耗壓力。為了減少環境影響,同時出于資金成本的考慮,越來越多的數據中心傾向于使用可再生能源,硅谷的IT巨頭正成為引領這場綠色革命的先行者。

早在2007年,谷歌就宣布投資可再生能源的研究。2009年底,谷歌成立能源業務部,主要業務就是采購大量的可再生能源。隨后不久,谷歌能源業務部就對NextEra能源資源公司的兩座風力發電廠投資近4000萬美元,并與其簽訂風能供電采購協議,此后至今又在全球范圍內進行了數十億美元的清潔能源投資。

谷歌高級副總裁霍爾澤在2016年12月初透露稱,到2017年的某個時點,谷歌購買的風力和太陽能將能夠滿足其全球數據中心和辦事處的全部電力消耗。也就是說到2017年,谷歌的數據中心和辦事處的全部用電將百分之百來自清潔能源。

霍爾澤表示,谷歌已成為全球最大的可再生電力資源的企業買家。近年來風能和太陽能的成本已分別下降了60%和80%,說明可再生能源正漸漸成為最低成本的能源選項。“電力成本是谷歌數據中心最大的運營支出項目之一,長期穩定的可再生能源成本能夠幫助我們抵御能源價格的波動。”

電商巨頭、同時也是云計算市場龍頭的亞馬遜也追隨硅谷同伴的步伐。2014年11月,亞馬遜宣布旗下數據中心將全面使用可再生能源供電,其中主要是風能;2015年1月同Pattern Energy能源公司簽署長達13年的合作協議;2016年9月,亞馬遜宣布其位于美國西得克薩斯州斯庫瑞縣的風電廠將于2017年下半年建成運營,該工廠年發電量達100萬兆瓦時,是亞馬遜旗下最大的可再生能源項目。

目前,亞馬遜已在美國的印第安納州、北卡羅來納州、俄亥俄州、弗吉尼亞州、西得克薩斯州建設風力和太陽能發電廠,為AWS云數據中心提供電力。亞馬遜方面稱,所有上述五個發電項目將足夠為24萬戶美國家庭提供電力。

蘋果也在奮起直追。2013年,蘋果聘請前美國環保署署長麗薩·杰克遜出任首席環境主管,2014年宣布旗下數據中心計劃全部使用可再生能源。2015年初,蘋果宣布斥資8.5億美元從美國第一太陽能公司購買130兆瓦電力,創下當時美國太陽能行業最大的企業用戶訂單。這份用電協議為期25年,蘋果首席執行官庫克曾將之稱為蘋果“最大膽的項目之一”。


清潔能源投資加大

本周初,由全球首富、微軟聯合創始人比爾·蓋茨牽頭,匯聚全球科技和工商界重量級人士的“突破能源聯盟”宣布成立突破能源基金,規模達10億美元,從2017年開始對開發低成本、低碳技術的公司進行投資。

突破能源聯盟成立于2015年底巴黎氣候變化大會期間,旨在通過投資推動清潔能源新技術市場化。參與者還包括美國臉譜(Facebook)公司創始人扎克伯格、亞馬遜創始人杰夫·貝佐斯、中國阿里巴巴集團創始人馬云等。

蓋茨表示,降低風能及太陽能等可再生能源成本,讓其更便宜,為電網提供更多綠色電能都是該基金可能支持的領域。

除了私營領域,各國政府也在推進清潔能源的投入。據韓國媒體報道,韓國政府準備聯合韓國國內科技巨頭投資42萬億韓元(約合人民幣2483億元)設立公共基金,支持韓國的清潔能源發展計劃。此前韓國政府曾宣布,計劃到2025年使綠色能源容量翻番,較之前的計劃提前10年。

據彭博新能源財經的數據,2015年全球清潔能源投資總額達到創紀錄的3289億美元,比2014年高出4%,比2011年的歷史峰值還要高出3%。而這樣一個創紀錄數據的取得,是在全球傳統能源價格暴跌的背景之下取得的。分析人士指出,這些數據成為反擊那些以油氣價格下跌為論據而看跌清潔能源行業人士的重要依據,清潔能源發展的上行趨勢是不可逆轉的。

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