七顆“地球2.0”現身 人類移居外星是否變可能
2017-02-24 08:32:21   來源:新京報
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當地時間2017年2月22日,NASA在華盛頓總部召開的新聞發布會上宣布:通過太空望遠鏡在位于距地球約40光年的水瓶星座內發現了7顆繞同一恒星運行的類地行星,其中三顆已確認位于宜居帶,很可能含有液態水。我們又發現了7顆“地球2.0”,其中3顆還位于宜居帶!

? ? 當地時間22日,NASA在華盛頓總部召開的新聞發布會上宣布:我們又發現了7顆“地球2.0”,其中3顆還位于宜居帶!

  具體來說就是,NASA通過太空望遠鏡在位于距地球約40光年的水瓶星座內發現了7顆繞同一恒星運行的類地行星,其中三顆已確認位于宜居帶,很可能含有液態水。

該發現一舉打破了在太陽系外單顆恒星周圍發現“宜居帶內”行星數量的紀錄。7個暫時發現的行星中,分別以1b至1h命名

  先發現了3顆行星,后又發現了四顆

  這個重要發現由比利時列日大學牽頭的國際小組完成。早在去年5月,研究人員用太空望遠鏡發現Trappist-1每隔一定時間會變暗,說明有物體會定期經過它。

  科學家們通過計算和分析,終于確定Trappist-1周圍存在3顆行星,且發現最接近它的兩顆行星的大氣環境與地球、金星和火星相近。

  科學家們再通過地面望遠鏡和更強大的“斯皮策”望遠鏡等設備結合觀測,最終發現7顆行星,并確定了該星系軌道周期、各行星與Trappist-1間的距離以及行星的半徑和質量。

  這可是科學家們第一次發現這么大一組繞一顆恒星公轉的類地行星。因研究人員最早是使用位于智利的Trappist望遠鏡發現到這顆恒星的,這顆恒星被命名為Trappist-1,這個星系則叫Trappist-1星系。

  此次研究中的TRAPPIST-1,質量只有太陽的8%,半徑為太陽的12%。天文學家最早發現的3顆圍繞其運轉的行星,距主星的距離都約為日地距離的十分之一,但都具有幾乎和地球相同的質量。

據美國宇航局網站(NASA)消息,天文學家宣布,在距離地球40光年的單顆恒星周圍發現7顆地球大小的類地行星,其中3顆確定位于宜居帶內,或許它們都有水存在。

  7行星繞恒星與行星繞太陽公轉相似

  從外觀上來看,這7顆行星的大小跟地球的差距并不大;從運轉軌道來看,盡管它們與Trappist-1的距離比太陽和地球的距離要小得多,但與8顆行星圍繞太陽公轉也非常相似。

  TRAPPIST-1在恒星中被分類為超冷矮星,是近年來太陽系外搜尋外星生命的熱點地區。與太陽相比,這顆矮星由于溫度較低,因此圍繞其近距離運轉的行星可能存有液態水。

  其實,包括NASA在內的各國天文機構近幾年陸續發現過成千上萬顆類地行星,但真正被稱作“地球2.0”的少之又少。

  追問1

  為何全世界為這7顆星沸騰?

  新發現的這7顆行星相距不遠,如果站在其中一顆行星的表面,就可以欣賞其他行星的升起和落下。按照美國航天局的說法,這一最新發現是人類尋找宜居環境、生命家園這一“拼圖中的重要一塊”。

  如果天文學家今天為“在哪兒能找到外星生命”打賭,一定會有不少人開始選擇在TRAPPIST-1星系下注。科研人員認為,未來10年內,我們沒準兒就可得知,那里是否有生命存在。

  美國航天局副局長托馬斯·楚比興顯然受到極大鼓舞。他說:“這一發現提示我們,尋找第二個地球不是‘能否’的問題,而是‘何時’的問題。”

  廣漠宇宙,我們是否孤單存在?——回答這一問題“是科學的第一要務”,美國航天局副局長托馬斯·楚比興當天說,而第一次在宜居帶找到這么多類地行星,則是實現這一目標過程中邁出的一大步。

  今天的人類無從知曉,那個尚未被命名的星系是否也有游魚飛鳥、快樂的山歌和多情的姑娘。不過有件事可以肯定,數十億年后,當太陽年邁,TRAPPIST-1仍將是名“少年”。也就是說,它的未來存在無限可能。

  據新華社

靠近“Trappist-1”的3個行星1b、1c及1d會因為太熱而可能只有小部分表面存有水分,而最遠的1h又可能會太凍。位處中間的1e、1f及1g被研究人員認為最有可能處于“適居帶”。

  追問2

  人類移居外星是否變可能?

  這一次的新發現也讓不少人發問:這是否說明人類移居外星成為可能?這就需要先考慮距離問題,距離地球約40光年。那么40光年什么概念?按照現在噴氣式飛機的速度,人類需要4400萬年才能到達Trappist-1星系。即便未來造成光速飛船,也需要44年。

  北京天文館館長朱進也告訴新京報記者,即使人類最終能發現和地球居住環境一樣的星球,因為技術條件的限制,我們也無法把地球上這么多人帶到該星球上去。

  那么,這個發現到底有什么意義?

  國際財經網站Quartz的記者Akshat Rathi的一段話很具有代表性:這項發現之所以重大,不是因為一次就找到了這么多類地行星,因為我們早就發現數百個類地行星了;也不是因為Trappist-1離我們如此地近,NASA去年發現的一顆類地行星距地球才四光年。Trappist-1星系如此重要,是因為它是一個能讓我們加速發現外星生命的試驗地。

  追問3

  NASA為何能常上頭條?

  話說這幾年,NASA在自我營銷上確實很有一套,總能隔段時間就搞個大新聞,每次都會吸引來媒體與網友們的廣泛討論,沒少在媒體上刷存在感。

  比如2015年7月宣布發現“開普勒-452b”并以地球“大表哥”相稱,2016年5月搞起“星海戰術”——一次宣布1284顆行星的存在,其中近550顆或是類似地球的巖態行星,而9顆位于宜居帶。

  這次宣布發現Trappist-1星系前,NASA特意在官網發布了預告,吊足眾人的胃口。

  朱進對此認為,一方面這與天文學科本身特點有關,學科研究范圍大,是整個宇宙,因此大發現數目較多;另一方面,NASA十分關注利用媒體進行宣傳,因此新發現的曝光度較高。

  新京報記者還注意到一個有意思的現象。Trappist-1星系的發現促使網友們在社交媒體上狂歡,特朗普則不幸躺槍。

  “Trappist-1的這7顆行星已被加入‘旅行禁令’名單。”網友以此來諷刺特朗普之前發布的“禁穆令”。


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